Juventus-tweeluik begin van cruciale maand voor Mark Flekken

Mark Flekken verdedigt het doel van SC Freiburg. © Orange Pictures
Voor doelman Mark Flekken uit Bocholtz breekt een belangrijke periode aan. Met SC Freiburg strijdt de Bocholtzenaar nog op drie fronten en voor de keeper zelf komt er nog een vierde front bij: Oranje.
Maar de focus ligt eerst op een tweeluik tegen een Europese grootmacht: Flekken en Freiburg nemen het in de achtste finales van de UEFA Europa League op tegen Juventus, een krachtmeting in de spotlights.

Hoed af

Donderdag (21:00 uur) rolt de bal in Turijn voor het heenduel, over een week volgt de return in Zuid-Duitsland. Juventus is de club van vedettes als Leonardo Bonucci, Paul Pogba en wereldkampioen Angèl di Maria. De Argentijn scoorde in de vorige Europese speelronde nog een hattrick en daar was Flekken van onder de indruk. "Daar neem je je hoed voor af", zegt de goalie tegenover SWR Sport. "En hij is natuurlijk niet voor niets wereldkampioen."

Zenuwen vergeten

De confrontatie met die wereldsterren is ook voor Flekken een bijzondere; maar niet een confrontatie waar hij nerveus van wordt. "Meestal is het zo dat wanneer je vanuit de catacomben het veld op stapt, je de zenuwen vergeet. Dan ben je gefocust op datgene wat telt: de bal, de goal en achterin 'de nul' houden."

Tien keer

Dat laatste lukte Flekken dit seizoen al vaak. Zaterdag hield hij voor alweer de tiende keer dit Bundesliga-seizoen zijn doel schoon, toen Freiburg met 0-0 gelijkspeelde op bezoek bij Borussia Mönchengladbach. Hij is de eerste keeper in de Duitse competitie dit seizoen met tien clean sheets achter zijn naam.
Mede daardoor staat het immer gedisciplineerd spelend Freiburg op een knappe vijfde plaats, tussen ploegen met een veel hoger budget. Champions League-voetbal lonkt daardoor volgend seizoen. Freiburg lijkt met Union Berlin, RB Leipzig en Eintracht Frankfurt in een strijd voor twee Champions League-tickets te belanden. Er zijn nog elf speelrondes te spelen.
Flekken stopt een inzet tijdens de wedstrijd Borussia Dortmund - SC Freiburg. © Orange Pictures

Cupfighter

In de DFB Pokal, het prestigieus Duits bekertoernooi, doen Flekken en Freiburg ook om de prijzen mee. Ze staan in de kwartfinale, waarin over vier weken een krachtmeting met Rekordmeister Bayern München wacht. Dat Freiburg een cupfighter kan zijn werd vorig seizoen wel duidelijk, want toen was Freiburg in de finale één penalty verwijderd van de bekerwinst. Flekken kon toen geen hoofdrol opeisen in de strafschoppenserie.

Carrousel

Over hoofdrollen gesproken: die hoopt de keeper in het Nederlands Elftal op te eisen. Het mislopen van een plek in de WK-selectie, afgelopen november, was een enorme klap voor Flekken. Nu, een aantal maanden verder, is het de vraag hoe het verder gaat met de oranjegekleurde keeperscarrousel. Bondscoach Louis van Gaal en keeperstrainer Frans Hoek maakten plaats voor Ronald Koeman en Patrick Lodewijks. En de WK-reservedoelmannen Justin Bijlow (geblesseerd) en Remko Pasveer (gepasseerd) ontbreken in de voorselectie voor de komende interlands.
In die voorselectie is wel plaats voor de momenteel geblesseerde Andries Noppert (SC Heerenveen), de verrassende WK-keeper van Nederland. En ook Flekken, de eveneens gepasseerde Jasper Cillessen (NEC), én de jongelingen Bart Verbruggen (Anderlecht) en Kjell Scherpen (Vitesse) zitten in de voorlopige groep.

Bevestigen

Drie of vier keepers zullen het tot de daadwerkelijke selectie voor de EK-kwalificatieduels tegen Frankrijk (24 maart) en Gibraltar (27 maart) schoppen. Wanneer Flekken in de aankomende weken op al die fronten nogmaals bevestigt de betrouwbare sluitpost voor Freiburg te zijn die hij al bijna twee jaar aantoont te zijn, zullen de perspectieven op Oranje-minuten alleen maar toenemen.

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via WhatsApp of stuur een mail naar redactie@l1.nl!